Meet Suzy, our 1992 Toyota Land Cruiser HDJ80 overlanding hero

We bought Suzy from a Frenchman in February 2016, and prepped her for our overlanding adventure that’d start in November 2017. The first time Sarah and I actually got to drive it together, was to arrive at our wedding ceremony 😀

 

But before getting there, our Suzy needed some specific modifications for overlanding the America’s. A Toyota Land Cruiser HDJ80 is already quite the offroader coming out of the factory, and the two previous owners also modified her slightly.

Original 1992 Toyota Land Cruiser HDJ80

  • 4.2L 6 in line Turbo Diesel (1HDT aka “the greatest engine of all times”)
  • automatic 4-speed transmission + low/high gear transfer case
  • 3 locking diffs
  • towbar
  • an optional transmission oil cooler
  • sunroof
  • 7 seats
  • grey interior

Extra equipment already installed when I bought it

  • Kaymar rear bumper with 2 spare wheels
  • second fuel tank (+/- 200L extra)
  • Rhino Rack
  • skitplates for nose, transfer case and second fuel tank
  • a second diesel filter (installed by second owner)
  • air-conditioning (installed by first owner)
  • side exhaust (installed by first owner)

Here’s what we added and/or replaced:

Mechanical stuff

  • new OME springs and shocks all around. 600kg pre-load in the back, 50kg pre-load in the front, 2″ lift
  • new OME steering damper
  • 6 new 16″ steel wheels (yes, we have two spare wheels)
  • 6 new Cooper Discoverer A/T3 265/75/R16 tires (more about these later on!)
  • total revision of front hubs and new wheel bearings all around
  • upgrade to post ’92 front disc brake calipers (bigger size, more braking power)
  • new high performance brake disks and pads
  • replacing of all brake lines by originals (necessary to get past the Belgian Technical Control)
  • revision of injectors + injector pump and replacing timing belt
  • new starting batteries
  • 95% black tint of all windows behind the drivers compartment
  • change of all fluids, including maintenance airco unit.

Overlanding & camping stuff

  • Pioneer MVH-380BT radio unit + 4 x Pioneer AT-series speakers (yes, I’m putting these on top of my list, such a sweet sound)
  • Koala Creek roof top tent + all around canvas
  • Longroad 2mx2m awning + side canvas
  • ARB 55L fridge + Frontrunner fridge slider
  • National Luna Battery pack + 55Ah battery
  • 220V convertor + 2 sockets both front and back
  • 2xUSB + cigarette lighter socket + volt meter both in front and back
  • LED-lights in back compartment and tailgate
  • sturdy foldable table and two great chairs
  • we also re-arranged the trunk a bit:
    • big drawer with all our cooking equipment
    • big top slider for 2 extra boxes with stuff we often use
    • covers for the wheel arches, providing room for the chairs and the table on the left side, and all the electrical equipment on the right side
    • 9 sturdy boxes for all our stuff (there’s a lot of it!)

4×4 & recovery equipment

  • front bull bar
  • 10.000 pounds winch with rope
  • compressor
  • 2x sand plates
  • stretchable towing rope
  • ARB tire repair kit
  • a foldable shovel

The result is a great overlanding Land Cruiser that will get you anywhere!

 

Once on the road, I must say we are very happy with most of the equipment we installed. The ride is fantastic with the OME shocks and springs, the brakes have decent performance to stop the 3ton+ Land Cruiser, the engine can handle all challenges we threw at it – even above 5000m altitude above sea level – and is running super smoothly since the injectors got overhauled. The roof top tent is really spacious and our cooking stuff hasn’t let us down once.

The only complaint we had were the AT3 Cooper tires: we lost 3 of them in the first 10.000 km. The verdict was clear: not suited for the Suzy’s weight nor the challenging roads in SA. The result: 6 brand new Cooper Discoverer STMAXX 285/75/R16’s: proper offroad tires for light trucks. Not only did the slightly bigger size reduce the fuel consumption, they haven’t failed us once so far, give excellent grip in all sorts of weather and underground and look bad ass.

What’s next?

About midway our trip we clocked 355.000 km’s, probably adding about 20k more before the end of the trip. Unfortunately, one day there will come an end… As Antwerp – our home city in Belgium – banned cars like Suzy due to emissions out of the city AND it doesn’t really make sense to drive an offroad monster like her on Belgian roads, we’d like to sell her somewhere in North America (Mexico or southern USA).

If you’d like some more info about her and/or the sell, drop us a message via the contact form. We hope her next owner will make him/her just as happy as we are with Suzy:

 

7 Comment

  1. Geert Watteyn says: Reply

    Beste Sarah en Dimitri,
    Ik heb net jullie blog ontdekt door een artikel in de krant.
    Net jullie verhaal gelezen over Suzy… Zeven jaar geleden kochten we eveneens een TLC (=Toyota Landcruiser). Ondertussen reeds vele duizenden kilometers door Europa mee gereden, met de daktent en binnenin omgebouwd om zo zelfstandig en vrij mogelijk te kunnen reizen.
    Mss moeten jullie toch nog even overwegen om haar terug mee te nemen naar huis. Ook hier in Europa zijn er nog vele mooie streken te ontdekken met Suzy.
    Geniet van jullie ontdekkingen, de ontmoetingen en vooral van elkaar!
    Grts Geert

    1. Dimitri says: Reply

      Hallo Geert,

      Absoluut, helemaal terecht! Ook in Europa zijn er nog heeel veel mooie plekken te ontdekken en we zullen ongetwijfeld nog vele roadtrips doen…
      Maar ik vrees een beetje dat ons Suzy een te groot budget vertegenwoordigt om 99% van het jaar stil te staan…
      Alleszins zullen we ze niet zomaar wegdoen, ze heeft nu eenmaal een plaats in ons hart veroverd 🙂

      Met welk type rijden jullie rond? 70 of 80 serie? Bestemmingen die we best helemaal bovenaan onze Europese wishlist plaatsen? 😉

      1. Geert Watteyn says: Reply

        Hola Dimitri,
        We rijden met een TLC120 van 2006. Dus nog een vrij recent model. Jullie Suzy is/wordt 25 jaar. Dit betekent dat je ze kan inschrijven als oldtimer en dit scheelt een pak in taxen. Ook voor A’pen zijn er uitzonderingen voorzien voor oldtimers…
        Alternatief: er is een Nederlands bedrijf dat 4×4 wagens verhuurt. Deze wagens zijn volledig uitgerust om er op uit te trekken. Mss is dit dit een optie? (Zie: http://www.landroverhuren.nl)
        Wat het reizen in Europa betreft…, dit hangt natuurlijk af van jullie smaak en voorkeur… Maar wij hebben volop genoten van Noorwegen, ongerepte plekken in Frankrijk, Spanje, Portugal, Schotland…. Ook Oost-europa heeft nog vele mooie streken, goed voor vele jaren van leuke vakanties en ontdekkingen.
        Veilige trip!
        Grts vanuit jullie homeland, in afwachting van de komst van Trump. 😉
        Geert.

  2. Karla says: Reply

    Dear Sarah and Dimitri, impressive adventure, blog and pictures! What camera are you using in fact to nail this down so beautifully? Thanks!

    1. Dimitri says: Reply

      Hey Karla,

      Thanks for the compliment 😉
      We use a Fujifilm XT-1 with a Fujinon aspherical 18mm lens. Afterwards we work the pictures with Lightroom.

      We chose this lens because it’s a good allrounder, light and compact but sometimes we wished to have a zoom though… other than that, great set-up! 🙂

  3. Sven says: Reply

    Dag Dimitri en Sarah,
    Hoe hebben jullie Suzy daar gekregen?
    Bedankt voor de info, Sven

    1. Dimitri says: Reply

      Hallo Sven,

      Wij hebben haar geshipped van Antwerpen naar Montevideo, Uruguay.
      Volgens onze research was dat de meest betrouwbare haven qua procedures en dat is ook zo gebleken. Op een dag was ze uit de container en uit de haven. Je spreekt best wel een woordje Spaans 🙂

      Concrete plannen?

Leave a Reply